Home > News > Company News

Company News

Mexican gov't reticent to make changes after Chapo escape

Hits:  UpdateTime:-0001-11-30 00:00:00

MEXICO CITY (AP) — For those who remember Colombia in the dark days

of the 1990s, it's all too familiar: The world's most powerful drug 

lord slips out of prison, the beneficiary of his government's refusal

 to extradite him and its inability to hold him.

When notorious Colombian drug lord Pablo Escobar left his luxury prison 

near Medellin in 1992, the ensuing scandal set in motion changes: a renewal 

of extraditions to the U.S. and the hunting down and killing of Escobar a 

year later.

In Mexico, however, the weekend escape by Joaquin "El Chapo" Guzman appears 

to have the governing party consulting its old playbook of denial and 

finger-pointing.

Rather than address the complicity and corruption that most certainly 

allowed Guzman to slip from his high-security cell and out a mile-long tunnel rigged with lights and a motorcycle, Mexico's interior 

secretary argued late Monday that the drug lord would have escaped 

any maximum-security prison in the world.

The Altiplano prison "has the same certification as a lot of ones 

I could mention in the United States," Miguel Osorio Chong said.

For its part, the ruling Institutional Revolutionary Party, which 

reclaimed power in 2012 after losing two presidential votes, cast 

blame on the previous administration of President Felipe Calderon for

 launching an aggressive and bloody war on Mexico's cartels.

"Those who started this cruel and absurd war on organized crime have 

no moral authority" to criticize the government over Guzman's escape,

 the party leadership said in a statement. "Every other government power

 should assume their duties, contribute to strengthening the rule of 

law and inform and transmit confidence to the Mexican people."

Such unquestioning stalwartness long has been characteristic of the 

PRI, which ruled Mexico uninterrupted for much of the 20th century.

"It just looks like we've gone back 50 years," said Mexican security

 expert Raul Benitez.

The escape of Guzman, leader of the powerful Sinaloa cartel, is a blow 

to the administration of President Enrique Pena Nieto, who turned away 

from outright battle with the cartels and toward targeted take-downs of top leaders. Last year's capture of Guzman, who lived on the

run for 13 years after a 2001 prison escape, had been a feather in the

 government's cap.

While U.S. authorities hoped Mexico might extradite Guzman to face drug 

charges there, Pena Nieto's administration scoffed at the idea, with then 

Attorney General Jesus Murillo Karam saying it would do so only after he 

finished his sentence in Mexico in "300 or 400 years."

On Tuesday, few predicted Mexico's failure to hold Guzman would prompt 

them to begin favoring extradition.

"I don't think so," said Juan Masini, a former U.S. Justice Department 

official at the U.S. Embassy in Mexico City. "They don't want to be seen 

as a country that succumbs to the whim of the U.S."

The PRI's mix of defensiveness and nationalism harkens back to the 1980s, 

when the United States and Mexico quarreled openly over the 1985 kidnapping,

 torture and murder of DEA agent Enrique "Kiki" Camarena.

The drug lord convicted of the killing, Rafael Caro Quintero, strolled out of 

a Mexican prison in 2013 after an appeals court overturned his conviction

 on procedural grounds. Rather than order a new trial, the court allowed 

him to walk free, outraging the United States. He has not been seen publicly 

since.

Extraditions have fallen dramatically since 2012, the final year of Calderon's

 term, when Mexico sent 115 people to the U.S., according to a May report from 

the Congressional Research Service. Last year, the number was 66. None of the five top capos arrested under Pena Nieto has been sent out of Mexico.

"This is a holdover from the 'revolutionary nationalism' of the 20th century,"

 Benitez said. "The PRI is a nationalist party, and they were trying to make a 

policy change from Felipe Calderon ... whom they accused of having sold law

 enforcement to the United States."

Pena Nieto ended Calderon's practice of allowing U.S. agencies to vet Mexican

 law enforcement officials, and he prohibited direct intelligence-sharing between U.S. and Mexican law enforcement agencies, as Calderon allowed. 

Under Pena Nieto, all information must go through a centralized office in Osorio 

Chong's department.

The United States has offered to help Mexico recapture Guzman, but Osorio Chong 

struck a defensive tone Tuesday, saying, "I could talk about some prisons in the

 United States and Europe that became legendary because criminals could stage

 incredible escapes from them."

The U.S. alerted Mexican authorities 16 months ago that Guzman's associates

 and family members were making plans to break him out of prison, according 

to a U.S. official who was briefed on the DEA investigation. The official 

was not authorized to disclose the details and spoke to The Associated Press

 on condition of anonymity.

Osorio Chong, however, denied Monday night that authorities in Mexico were

 ever informed of potential escapes.

The Mexican government announced it is offering a reward of $3.8 million 

(60 million pesos) for Guzman's recapture. Investigators with the government'

s organized crime unit have questioned 49 people, including 32 prison employees.

 An Interpol alert for Guzman has been sent to 10 countries.

The government said it has fired the director of the Altiplano prison and 

two other prison officials. But there was no indication higher-level officials

 would lose their jobs or go to jail.

The PRI has a reputation for protecting its own. Scandals such as the 

disappearance of 43 college students last fall, allegedly at the hands